La culture chez les personnes âgées de Ouistreham. L’approche du terrain et des enquêtés

Par Lucas DARRICAU (groupe « Associations culturelles et vieillissement ») – mai 2020

Club de boules et de loisirs de Ouistreham. Crédits : Lucas Darricau

La ville de Ouistreham était très peu connue des cinq enquêteurs du groupe dont aucun n’est originaire du Calvados. Certains y étaient déjà allés pour sa plage ou pour visiter le centre-ville pendant leurs années d’études à Caen, mais l’offre culturelle de Ouistreham n’était familière à aucun d’entre nous.

Notre thématique de recherche étant au départ les représentations de la culture chez les personnes âgées à Ouistreham, nos seules connaissances de la ville par rapport à ce sujet d’enquête étaient la présence d’un cinéma et la réputation de celle-ci à accueillir des personnes âgées aisées pour leur retraite.

Des recherches en amont de notre première journée de terrain se sont donc imposées.

Une première consultation du site de la ville (http://ouistreham-rivabella.fr) nous renseigne sur l’agenda culturel proposé et sur les différentes structures misent à disposition par la ville pour promouvoir la culture. À partir de celui-ci, nous avons pu accéder à la liste des associations de la ville (http://associations.ouistreham-rivabella.fr/associations) et sélectionner celles qui auraient un rapport avec notre sujet. Nous gardons la liste de celles-ci, comprenant des clubs de sport aux clubs de tricot et des associations d’arts plastiques à celles de théâtre, ainsi que leurs coordonnées afin de les contacter et potentiellement de les rencontrer. De plus, le site de la ville offre un lien vers la page Facebook du centre socio-culturel de Ouistreham, lieu où se déroulent certaines des activités culturelles comme les cours de musique ou l’animation de l’émission radio des arts par les adhérents.

C’est après avoir repéré où se situaient les lieux importants pour l’enquête que nous nous rendons à Ouistreham pour notre première journée de terrain.

Ayant lieu un mardi matin, et sachant que l’accueil du centre socio-culturel n’ouvrait que l’après-midi, nous nous dirigeons vers l’hôtel de ville afin de demander à rencontrer la personne en charge de la culture à la mairie. Nous profitons de notre arrivée sur les lieux pour repérer les programmes artistiques sur les affiches, les informations de la ville imprimées à l’entrée et les flyers proposant de nombreuses activités à découvrir en ville, sur la plage et aux alentours. La personne responsable de la culture n’étant pas disponible, nous sommes reçus par celle en charge du domaine sportif, qui prend quelques minutes pour répondre à nos questions et nous orienter vers la préfecture pour avoir des informations sur les associations ou le centre socio-culturel auquel nous avions déjà prévu d’aller.

Panneau d’affichage de la mairie de Ouistreham (Photo : Lucas Darricau, 2020)

En sortant de la mairie, nous revoyons notre programme de la matinée et décidons d’appeler les différentes associations dont nous avions noté les coordonnées. Après avoir laissé plusieurs messages sur les répondeurs et obtenu quelques réponses négatives de personnes ne pouvant nous recevoir un mardi, nous faisons face à un premier problème : bon nombre d’associations ne sont pas ouvertes pendant nos journées d’enquête le mardi.

Nous décidons alors d’avancer notre programme en nous rendant au centre socio-culturel pour observer sa structure, son organisation et les déplacements des personnes se trouvant sur place. Même si l’accueil n’est pas ouvert, nous pensons y retourner l’après-midi si besoin.

Arrivés au centre, nous recevons un appel d’un salarié d’une association d’initiation aux arts du spectacle à qui nous avions laissé un message. Celui-ci se trouve également au centre socio-culturel ce qui nous permet de nous rencontrer et de lui poser des questions sur son association et sur l’offre culturelle de Ouistreham. Il en profite pour nous présenter deux professeurs de musique exerçant au centre socio-culturel, qui nous parlent quelques minutes de leur rôle ici et nous laissent des coordonnées afin de les contacter si besoin pour un entretien.

La fin de journée a finalement été consacrée à la découverte des différentes structures du domaine de la culture présentes dans la ville. Nous avons notamment pu découvrir la galerie d’art située près de l’office du tourisme à la plage, dans laquelle nous avons pu discuter, à propos de la culture à Ouistreham, avec un artiste sculpteur venu présenter ses œuvres. N’étant pas à sa première exposition dans la ville, celui-ci a pu nous éclairer sur le type de public qui, de son point de vue, s’intéresse à l’art à Ouistreham selon les périodes de l’année.

À la suite de cette première journée sur le terrain, il a fallu cibler les personnes que nous désirions interroger pour notre enquête. Réaliser un entretien chacun nous permettrait de recueillir le récit de trois personnes âgées et de deux professionnels de la culture agissant à Ouistreham.

Le premier fût trouvé quelques jours plus tard lorsque le président d’une association de promotion des arts plastiques à qui nous avions laissé un message nous recontacte et accepte un rendez-vous pour un entretien enregistré. Celui-ci s’est effectué dans un galerie d’art de Ouistreham, dans laquelle se déroulait une exposition, une semaine avant notre deuxième journée d’enquête.

Après l’entretien, effectué par deux membres du groupe, l’interviewé nous propose de nous retrouver le matin de la semaine suivante pour assister à un atelier de l’association et, éventuellement, y rencontrer des personnes âgées consommatrices de l’offre culturelle de Ouistreham.


Activités de l’association culturelle « Artotem » de Ouistreham : atelier d’initiation à l’art postal à la galerie Delobel de Ouistreham / Visite du musée Malraux au Havre / Atelier théâtre et peinture au Dansoir de Ouistreham (Photos : Pascal Minart de l’association Artotem – avec autorisation de l’auteur).

Nous avons ici fait face à notre deuxième obstacle. Outre le fait que beaucoup d’associations étaient fermées le mardi, l’épidémie de Covid-19 a fait annuler les événements auxquels nous devions assister et ne facilite pas la rencontre avec des personnes âgées. Le président de l’association nous ayant prévenu la veille de cette annulation nous propose, à la place, de rencontrer la responsable du service famille du centre socio-culturel de Ouistreham, qui gère les relations avec certaines associations et organise le planning d’activités culturelles.

Ce second entretien se déroule donc avec deux enquêteurs, au centre socio-culturel, pendant que le reste du groupe part au foyer des anciens de Ouistreham pour y rencontrer des personnes âgées à interroger.

La prise de contact avec une personne âgée ayant été faite, nous devions retourner assister à l’animation radio du mercredi matin par le centre socio-culturel pour y rencontrer deux personnes âgées avec qui la responsable famille du centre nous mettait en contact.

La crise sanitaire annoncée ne nous à cependant pas permis de réaliser ces derniers entretiens.

L’approche de notre terrain s’est donc faite à tâtons, en découvrant celui-ci au fur et à mesure de l’enquête. Nous découvrions les lieux en suivant nos recherches documentaires et les conseils des personnes rencontrées.

Pour ce qui est des entretiens, c’est également par recommandations que nous avons pu obtenir la plupart d’entre eux. Ceux-ci nous permettant également de découvrir des lieux et de nouveaux contacts grâce à l’application et à l’aide apportée par certaines personnes.

Cette approche du terrain et des enquêtés a pu permettre à notre enquête et son sujet d’évoluer. Voulant, dans un premier temps, étudier les associations culturelles de Ouistreham, notre sujet s’est progressivement recentré sur l’influence de cette offre culturelle chez les personnes âgées de la ville.

Bibliographie

  • Beaud Stéphane, Weber Florence (2010), Guide de l’enquête de terrain, Paris, La découverte.
  • Coulangeon Philippe (2016), Sociologie des pratiques culturelles, Paris, La Découverte, Paris.
  • Jouët Josiane, Le Caroff Coralie (2013), « Chapitre 7 – L’observation ethnographique en ligne », dans Barats Christine (sous la dir. de) Manuel d’analyse du web en Sciences Humaines et Sociales, Paris, Armand Colin, coll. « U », p. 147-165.

Comment cibler son public dans le cadre d’une enquête ethnographique à distance sur le vieillissement ?

Par Emmanuel Roux (groupe « Vieillissement » du CEMU), mai 2020


Randonnée en forêt de l’Isle Adam (95), Association Retraite Sportive du Parisis, avec l’aimable autorisation de Pierre Alexandre Roux, président de l’association. (Photo : Emmanuel Roux, 2020).

Dans le cadre de l’enquête ethnographique collective à mener durant notre dernier semestre de licence en sociologie en CEMU, le sujet de recherche proposé portait sur la place des séniors dans la commune de Ouistreham Riva Bella.  

Ce domaine d’enquête m’est apparu très large, puisqu’il concerne un public avec des caractéristiques très différentes. Les différences concernent l’âge en lui-même, la catégorie des séniors démarre en effet dès 60 ans selon l’organisation mondiale de la santé (https://www.who.int/fr/news-room/fact-sheets/detail/ageing-and-health) et les séniors ne sont pas les mêmes à 60 ans et à 90 ans. En outre, il y a des différences de revenus, de classes sociales, des problématiques de santé variées, d’origines géographiques très diverses, de trajectoires de vie singulières. Certains séniors sont toujours actifs, quand d’autres sont déjà retraités… L’avantage en revanche était d’avoir un terrain de recherche précis, circonscrit à une commune particulière, « à taille humaine ».

Les objectifs de recherche initiaux étaient de découvrir comment les personnes font l’expérience du vieillissement, comment elles passent, vivent leur retraite à Ouistreham. Les domaines à explorer concernaient leurs habitudes, leurs sociabilités, il s’agissait de connaître la façon dont elles occupent leur temps libre, leurs loisirs. Nous nous sommes demandés où résident leurs proches, les autres membres de leur famille. Quel lien elles ont avec eux. Nous voulions découvrir pourquoi ces séniors ont fait le choix de résider à Ouistreham. Est-ce que cette situation relève d’ailleurs vraiment d’un choix ? Y a t-il des différences entre ceux qui résident sur la commune en résidences médicalisées, qui ont perdu leur autonomie et ceux qui vivent toujours à domicile ? Est-ce que la présence de la mer joue un rôle particulier pour cette commune et si la mer a une importance, qu’est ce qui explique cet attachement pour le littoral ? Enfin, peut-on, dans le cadre d’une enquête à distance, accéder au symbolique, alors même que le chercheur distingue plus difficilement les signaux non-verbaux, n’a pas le descriptif exact du logement, n’est pas en mesure de percevoir ni la décoration, ni l’aménagement du logement de l’enquêté ?

Au fond, les domaines à étudier concernant les personnes âgées sont très nombreux et potentiellement, tous pourraient faire l’objet en eux-même d’une étude particulière (toutefois, n’est-ce pas le cas pour tous les publics ?). Voilà quelles étaient nos interrogations avant de nous lancer dans cette enquête.

Pour débuter cette enquête à distance, le premier des obstacles à lever était celui de la prise de contact avec mon terrain de recherche.

Dans un premier temps je me suis tourné vers les institutions dites « légitimes » : j’ai contacté par mail la Mairie, le Centre Communal d’Action Sociale, le Centre Local d’Information et Coordination Gérontologique… en les sollicitant au moyen de ma boîte mail professionnelle, une adresse mail référencée à une instance ministérielle : gage de légitimité et de sérieux me disais-je, d’autant plus qu’il s’agissait de m’adresser à d’autres administrations. Indéniablement, cela me semblait un atout,  la garantie d’obtenir l’attention souhaitée de la part de mes interlocuteurs.

La déception en a été d’autant plus grande ! Je n’ai reçu absolument aucun retour suite à mes mails adressés à ces administrations, y compris après avoir sollicité des interlocuteurs directs et non pas de simples boîtes mails structurelles. Les tentatives de contacts téléphoniques n’ont été guère plus satisfaisantes, puisque systématiquement la réponse donnée à une demande d’enquête sollicitée par téléphone était de matérialiser ma requête de manière officielle, par un écrit à transmettre… par mail. Il y avait donc une impasse, un sentiment de retour à mon point de départ.

Il m’a fallu trouver une alternative. La solution a été de me référer à l’annuaire des associations locales, dont les références sont disponibles en ligne sur le site de la mairie (http://associations.ouistreham-rivabella.fr/associations/) et de procéder ensuite à une forme de présélection, procédé pouvant paraître très arbitraire et qui m’a renvoyé à mes propres attentes et prénotions.

J’ai en effet ciblé les associations dont les objets, les thèmes, m’ont paru concerner davantage un public de retraités : chorales, groupes d’entraide solidaire (activité qui requiert une disponibilité importante), associations de retraite sportive, randonnée…. Je n’ai pas, délibérément, ciblé les associations sportives ou celles dont l’objet aurait concerné les nouvelles technologies ! Par cette méthode, je me suis situé loin de l’un des principes de base en sociologie, qui demande de prendre une certaine distance avec nos stéréotypes et nos idées préconçues. Cependant, la pression liée au délai de restitution des travaux à réaliser dans le cadre de cette enquête m’a contraint à cibler certaines associations et à en délaisser d’autres. Au total, j’ai sollicité une douzaine d’associations référencées sur le site internet de la commune de Ouistreham pour obtenir très rapidement – pour ainsi dire le jour même – cinq réponses favorables pour un entretien. En l’espace de trois jours, j’ai pu effectuer trois entretiens.

C’est alors que je me heurtais à une seconde difficulté : cette fois-ci, liée au contenu de mes entretiens.

Point commun de chacun de ces entretiens : tous passionnants, mais l’écueil était peut-être prévisible, celui de m’éloigner de mon terrain d’enquête, de mes questions de départ, en me laissant happer par l’activité associative de l’enquêté, la passerelle qui a permis la prise de contact initiale. 

Cette limite était-elle prévisible ? En contactant les présidents ou membres des bureaux d’associations, le risque me semblait réel de rencontrer quelqu’un de pleinement investi dans la vie associative, qui aurait eu à cœur de présenter son action. Cela a été le cas notamment pour l’enquête présentée : mon interlocutrice était d’ailleurs engagée de manière très active au sein de deux associations.

Ce fût identique pour les deux autres personnes avec qui j’ai pu m’entretenir : chacune d’elles était pleinement investie depuis plusieurs années dans la vie de leur association et elles m’ont parlé en détail de cet engagement, davantage que de leur implication sur la commune de Ouistreham dont elles n’ont décrit au final que des routines, ce qui m’a semblé être des banalités. Pourtant, ces routines ont souvent un pouvoir symbolique fort et ne doivent pas non plus être négligées (Juan, 2019).

Suis-je passé à côté de mon sujet de recherche ? Comment mettre en perspective des réponses qui semblent si banales lorsqu’on est seul en tant qu’étudiant à distance ? Après avoir réalisé les entretiens, je me suis demandé pourquoi je n’avais pas eu le réflexe d’interroger davantage les enquêtés sur leurs conditions de logement, la façon dont ils l’occupent, seuls ou avec d’autres personnes. Pourquoi ne pas avoir demandé des informations sur le déroulé d’une semaine type ? Ai-je été trop happé et intéressé par la portée de cette activité associative ? Ayant moi-même été bénévole et investi durant plusieurs années dans une association, je n’ai peut-être pas su suffisamment me détacher de ce que leur engagement bénévole me renvoyait. Je me force à croire pourtant que le contenu de l’entretien pourra tout de même prendre tout son sens- je l’espère- mis en perspective avec le travail des autres étudiants en présentiel.

L’aspect positif de cette expérience, c’est que le dynamisme associatif que l’on retrouve sur la commune permettrait une enquête complète sur ce sujet : en ayant uniquement comme interlocuteurs des membres d’associations, pourquoi ne pas interroger l’engagement associatif dans sa globalité sur la commune, s’interroger sur les formes qu’elle revêt, le lien avec les institutions locales, la vie culturelle qu’elles impliquent et leur aire d’influence qui m’a semblé pour certaines de ces associations se dépoyer bien au-delà de la seule commune de Ouistreham Riva Bella.

Bibliographie

  • Bozon Michel (1984), Vie quotidienne et rapports sociaux dans une petite ville de province, Lyon, Presses Universitaires de Lyon.
  • Céfaï Daniel (2003), L’enquête de terrain, Paris, La Découverte.
  • Juan Salvador (2019), « Chapitre 3 : quelques éléments sur la quotidienneté et ses désenchantements », Cours CEMU en Anthropologie des sociétés contemporaines 1, Université Caen Normandie.
  • http://associations.ouistreham-rivabella.fr/associations/