Enquête ethnologique et crise sanitaire : mise en lumière des faiblesse liées à l’accès au terrain (extraits)

Par Angèle GARIBAL (groupe « Vieillissement ») – mai 2020


Ouistreham avant le confinement : une vie de marché pourtant essentielle aux personnes âgées qui sont nombreuses à s’y rendre. Cela pose une autre question bien qu’extérieure à notre sujet, soit le devenir de ces commerçants. Crédits : Angèle Garibal

« Notre sujet était le vieillissement dans cette commune et nous avons décidé de l’étudier en partant du point de vue des acteurs politiques, le contexte des élections municipales nous aidant à aller dans ce sens. Lors de la seconde journée de terrain, nous avons acquis bon nombre de contacts à la mairie, au conseil municipal et dans les différentes instances mis au service de la communauté des seniors de Ouistreham. Le confinement décidé par le gouvernement nous a donc pris de court. Ainsi nous allons revenir sur les différents éléments de notre recherche afin d’en faire une auto-critique sur les questions d’accès au terrain, ainsi que de répondre à des hypothèses expliquant le manque de réponse. »

« (…) La première journée d’observation a été essentielle pour cerner notre sujet. Nous avons commencé par faire le tour des différentes structures à direction des personnes âgés, afin de comprendre comment cette population était intégrée à la vie de la commune afin de ne pas en faire un « poids » qui pèse sur les plus jeunes, rendre cette population dynamique et actrice de sa place.

La seconde journée nous a permis de prendre de réels contacts et de discuter plus en profondeur notamment avec les acteur politiques de la ville qu’ils soient de ceux siégeant à la Mairie ou de ceux en ayant l’ambition. Nous nous sommes retrouvés confrontés à des difficultés que l’on pourrait qualifier d’administratives notamment du fait de renvoi de bureau en bureau au sein de la municipalité, les interlocuteurs se renvoyant la balle. »

«(…) Indépendamment du contexte de « crise sanitaire » qui a freiné nos recherches, nous avons pu rencontrer certaines faiblesses sur le terrain. Notamment un manque de connaissances qui fût à double tranchant : cela nous a permis durant la première journée d’observation de nous diriger vers différentes instances de manière large et sans frein, mais ce manque de limite de sujet nous a fait perdre du temps, puisque nous aurions pu d’ors et déjà cadrer et limiter notre sujet pour une prise de contact plus rapide qui nous auraient peut-être permis d’aller jusqu’au bout de l’enquête ».

« (…) Nous pouvons regretter le peu de journées passées sur le terrain car dans les méthodes d’ethnographie il ressort que le travail de terrain doit se faire sur un temps d’une certaine durée. On pourrait donc considérer nos deux journées passées sur la commune comme des journées introductives à ce terrain. »

« (…) On peut faire l’hypothèse que certains de nos présupposés nous ont mené à nous interroger trop sur les politiques sans prendre en compte la parole de la population étudiée. »

« (…) Le covid-19 et le confinement auquel cette épidémie a mené est un phénomène inédit, jamais même en temps de guerre cette décision n’avait été prise. Ainsi, elle questionne l’accès au terrain pour les scientifiques. L’observation est de fait impossible et les entretiens avec présence physique proscrits. Il reste tout de même des moyens pour permettre la continuité de la recherche : vidéo-conférence, questionnaire envoyé et réponses par mail. Tout cela est possible mais la plus grande complexité au vu de notre sujet d’étude était ailleurs. Ayant décidé de nous intéresser principalement aux politiques de la commune de Ouistreham autour de la question du vieillissement, nos entretiens se dirigeaient principalement vers des membres d’institutions telles que la mairie. Mais le personnel enquêté a dû faire face à nombre d’autres requêtes et a donc dû revoir ses priorités. Les personnes âgées étant considérées comme une population fragile et, on le voit d’autant plus au vu des recommandations qu’à fait le gouvernement de prolongation du confinement pour cette population, il est de la responsabilité pour une commune d’assurer d’autant plus les services déjà adaptés à ces individus. D’autant plus pour ceux et celles qui sont isolés, ayant des difficultés d’accès à leurs familles ».

Bibliographie

  • Cléret Baptiste (2013), « L’ethnographie comme démarche compréhensive : immersion dans les dynamique consommatoires du rap en France », Recherches qualitatives, vol. 32, n°2, p.50-77.
  • Diop Sall, Fatou (2018) « La méthode ethnographique » dans Chevalier F., Cloutier L. M., Mitev N. (sous la dir. de), Les méthodes de recherche du DBA, Caen, EMS Editions, p. 140-157.

La culture chez les personnes âgées de Ouistreham. L’approche du terrain et des enquêtés

Par Lucas DARRICAU (groupe « Associations culturelles et vieillissement ») – mai 2020

Club de boules et de loisirs de Ouistreham. Crédits : Lucas Darricau

La ville de Ouistreham était très peu connue des cinq enquêteurs du groupe dont aucun n’est originaire du Calvados. Certains y étaient déjà allés pour sa plage ou pour visiter le centre-ville pendant leurs années d’études à Caen, mais l’offre culturelle de Ouistreham n’était familière à aucun d’entre nous.

Notre thématique de recherche étant au départ les représentations de la culture chez les personnes âgées à Ouistreham, nos seules connaissances de la ville par rapport à ce sujet d’enquête étaient la présence d’un cinéma et la réputation de celle-ci à accueillir des personnes âgées aisées pour leur retraite.

Des recherches en amont de notre première journée de terrain se sont donc imposées.

Une première consultation du site de la ville (http://ouistreham-rivabella.fr) nous renseigne sur l’agenda culturel proposé et sur les différentes structures misent à disposition par la ville pour promouvoir la culture. À partir de celui-ci, nous avons pu accéder à la liste des associations de la ville (http://associations.ouistreham-rivabella.fr/associations) et sélectionner celles qui auraient un rapport avec notre sujet. Nous gardons la liste de celles-ci, comprenant des clubs de sport aux clubs de tricot et des associations d’arts plastiques à celles de théâtre, ainsi que leurs coordonnées afin de les contacter et potentiellement de les rencontrer. De plus, le site de la ville offre un lien vers la page Facebook du centre socio-culturel de Ouistreham, lieu où se déroulent certaines des activités culturelles comme les cours de musique ou l’animation de l’émission radio des arts par les adhérents.

C’est après avoir repéré où se situaient les lieux importants pour l’enquête que nous nous rendons à Ouistreham pour notre première journée de terrain.

Ayant lieu un mardi matin, et sachant que l’accueil du centre socio-culturel n’ouvrait que l’après-midi, nous nous dirigeons vers l’hôtel de ville afin de demander à rencontrer la personne en charge de la culture à la mairie. Nous profitons de notre arrivée sur les lieux pour repérer les programmes artistiques sur les affiches, les informations de la ville imprimées à l’entrée et les flyers proposant de nombreuses activités à découvrir en ville, sur la plage et aux alentours. La personne responsable de la culture n’étant pas disponible, nous sommes reçus par celle en charge du domaine sportif, qui prend quelques minutes pour répondre à nos questions et nous orienter vers la préfecture pour avoir des informations sur les associations ou le centre socio-culturel auquel nous avions déjà prévu d’aller.

Panneau d’affichage de la mairie de Ouistreham (Photo : Lucas Darricau, 2020)

En sortant de la mairie, nous revoyons notre programme de la matinée et décidons d’appeler les différentes associations dont nous avions noté les coordonnées. Après avoir laissé plusieurs messages sur les répondeurs et obtenu quelques réponses négatives de personnes ne pouvant nous recevoir un mardi, nous faisons face à un premier problème : bon nombre d’associations ne sont pas ouvertes pendant nos journées d’enquête le mardi.

Nous décidons alors d’avancer notre programme en nous rendant au centre socio-culturel pour observer sa structure, son organisation et les déplacements des personnes se trouvant sur place. Même si l’accueil n’est pas ouvert, nous pensons y retourner l’après-midi si besoin.

Arrivés au centre, nous recevons un appel d’un salarié d’une association d’initiation aux arts du spectacle à qui nous avions laissé un message. Celui-ci se trouve également au centre socio-culturel ce qui nous permet de nous rencontrer et de lui poser des questions sur son association et sur l’offre culturelle de Ouistreham. Il en profite pour nous présenter deux professeurs de musique exerçant au centre socio-culturel, qui nous parlent quelques minutes de leur rôle ici et nous laissent des coordonnées afin de les contacter si besoin pour un entretien.

La fin de journée a finalement été consacrée à la découverte des différentes structures du domaine de la culture présentes dans la ville. Nous avons notamment pu découvrir la galerie d’art située près de l’office du tourisme à la plage, dans laquelle nous avons pu discuter, à propos de la culture à Ouistreham, avec un artiste sculpteur venu présenter ses œuvres. N’étant pas à sa première exposition dans la ville, celui-ci a pu nous éclairer sur le type de public qui, de son point de vue, s’intéresse à l’art à Ouistreham selon les périodes de l’année.

À la suite de cette première journée sur le terrain, il a fallu cibler les personnes que nous désirions interroger pour notre enquête. Réaliser un entretien chacun nous permettrait de recueillir le récit de trois personnes âgées et de deux professionnels de la culture agissant à Ouistreham.

Le premier fût trouvé quelques jours plus tard lorsque le président d’une association de promotion des arts plastiques à qui nous avions laissé un message nous recontacte et accepte un rendez-vous pour un entretien enregistré. Celui-ci s’est effectué dans un galerie d’art de Ouistreham, dans laquelle se déroulait une exposition, une semaine avant notre deuxième journée d’enquête.

Après l’entretien, effectué par deux membres du groupe, l’interviewé nous propose de nous retrouver le matin de la semaine suivante pour assister à un atelier de l’association et, éventuellement, y rencontrer des personnes âgées consommatrices de l’offre culturelle de Ouistreham.


Activités de l’association culturelle « Artotem » de Ouistreham : atelier d’initiation à l’art postal à la galerie Delobel de Ouistreham / Visite du musée Malraux au Havre / Atelier théâtre et peinture au Dansoir de Ouistreham (Photos : Pascal Minart de l’association Artotem – avec autorisation de l’auteur).

Nous avons ici fait face à notre deuxième obstacle. Outre le fait que beaucoup d’associations étaient fermées le mardi, l’épidémie de Covid-19 a fait annuler les événements auxquels nous devions assister et ne facilite pas la rencontre avec des personnes âgées. Le président de l’association nous ayant prévenu la veille de cette annulation nous propose, à la place, de rencontrer la responsable du service famille du centre socio-culturel de Ouistreham, qui gère les relations avec certaines associations et organise le planning d’activités culturelles.

Ce second entretien se déroule donc avec deux enquêteurs, au centre socio-culturel, pendant que le reste du groupe part au foyer des anciens de Ouistreham pour y rencontrer des personnes âgées à interroger.

La prise de contact avec une personne âgée ayant été faite, nous devions retourner assister à l’animation radio du mercredi matin par le centre socio-culturel pour y rencontrer deux personnes âgées avec qui la responsable famille du centre nous mettait en contact.

La crise sanitaire annoncée ne nous à cependant pas permis de réaliser ces derniers entretiens.

L’approche de notre terrain s’est donc faite à tâtons, en découvrant celui-ci au fur et à mesure de l’enquête. Nous découvrions les lieux en suivant nos recherches documentaires et les conseils des personnes rencontrées.

Pour ce qui est des entretiens, c’est également par recommandations que nous avons pu obtenir la plupart d’entre eux. Ceux-ci nous permettant également de découvrir des lieux et de nouveaux contacts grâce à l’application et à l’aide apportée par certaines personnes.

Cette approche du terrain et des enquêtés a pu permettre à notre enquête et son sujet d’évoluer. Voulant, dans un premier temps, étudier les associations culturelles de Ouistreham, notre sujet s’est progressivement recentré sur l’influence de cette offre culturelle chez les personnes âgées de la ville.

Bibliographie

  • Beaud Stéphane, Weber Florence (2010), Guide de l’enquête de terrain, Paris, La découverte.
  • Coulangeon Philippe (2016), Sociologie des pratiques culturelles, Paris, La Découverte, Paris.
  • Jouët Josiane, Le Caroff Coralie (2013), « Chapitre 7 – L’observation ethnographique en ligne », dans Barats Christine (sous la dir. de) Manuel d’analyse du web en Sciences Humaines et Sociales, Paris, Armand Colin, coll. « U », p. 147-165.

Comment cibler son public dans le cadre d’une enquête ethnographique à distance sur le vieillissement ?

Par Emmanuel Roux (groupe « Vieillissement » du CEMU), mai 2020


Randonnée en forêt de l’Isle Adam (95), Association Retraite Sportive du Parisis, avec l’aimable autorisation de Pierre Alexandre Roux, président de l’association. (Photo : Emmanuel Roux, 2020).

Dans le cadre de l’enquête ethnographique collective à mener durant notre dernier semestre de licence en sociologie en CEMU, le sujet de recherche proposé portait sur la place des séniors dans la commune de Ouistreham Riva Bella.  

Ce domaine d’enquête m’est apparu très large, puisqu’il concerne un public avec des caractéristiques très différentes. Les différences concernent l’âge en lui-même, la catégorie des séniors démarre en effet dès 60 ans selon l’organisation mondiale de la santé (https://www.who.int/fr/news-room/fact-sheets/detail/ageing-and-health) et les séniors ne sont pas les mêmes à 60 ans et à 90 ans. En outre, il y a des différences de revenus, de classes sociales, des problématiques de santé variées, d’origines géographiques très diverses, de trajectoires de vie singulières. Certains séniors sont toujours actifs, quand d’autres sont déjà retraités… L’avantage en revanche était d’avoir un terrain de recherche précis, circonscrit à une commune particulière, « à taille humaine ».

Les objectifs de recherche initiaux étaient de découvrir comment les personnes font l’expérience du vieillissement, comment elles passent, vivent leur retraite à Ouistreham. Les domaines à explorer concernaient leurs habitudes, leurs sociabilités, il s’agissait de connaître la façon dont elles occupent leur temps libre, leurs loisirs. Nous nous sommes demandés où résident leurs proches, les autres membres de leur famille. Quel lien elles ont avec eux. Nous voulions découvrir pourquoi ces séniors ont fait le choix de résider à Ouistreham. Est-ce que cette situation relève d’ailleurs vraiment d’un choix ? Y a t-il des différences entre ceux qui résident sur la commune en résidences médicalisées, qui ont perdu leur autonomie et ceux qui vivent toujours à domicile ? Est-ce que la présence de la mer joue un rôle particulier pour cette commune et si la mer a une importance, qu’est ce qui explique cet attachement pour le littoral ? Enfin, peut-on, dans le cadre d’une enquête à distance, accéder au symbolique, alors même que le chercheur distingue plus difficilement les signaux non-verbaux, n’a pas le descriptif exact du logement, n’est pas en mesure de percevoir ni la décoration, ni l’aménagement du logement de l’enquêté ?

Au fond, les domaines à étudier concernant les personnes âgées sont très nombreux et potentiellement, tous pourraient faire l’objet en eux-même d’une étude particulière (toutefois, n’est-ce pas le cas pour tous les publics ?). Voilà quelles étaient nos interrogations avant de nous lancer dans cette enquête.

Pour débuter cette enquête à distance, le premier des obstacles à lever était celui de la prise de contact avec mon terrain de recherche.

Dans un premier temps je me suis tourné vers les institutions dites « légitimes » : j’ai contacté par mail la Mairie, le Centre Communal d’Action Sociale, le Centre Local d’Information et Coordination Gérontologique… en les sollicitant au moyen de ma boîte mail professionnelle, une adresse mail référencée à une instance ministérielle : gage de légitimité et de sérieux me disais-je, d’autant plus qu’il s’agissait de m’adresser à d’autres administrations. Indéniablement, cela me semblait un atout,  la garantie d’obtenir l’attention souhaitée de la part de mes interlocuteurs.

La déception en a été d’autant plus grande ! Je n’ai reçu absolument aucun retour suite à mes mails adressés à ces administrations, y compris après avoir sollicité des interlocuteurs directs et non pas de simples boîtes mails structurelles. Les tentatives de contacts téléphoniques n’ont été guère plus satisfaisantes, puisque systématiquement la réponse donnée à une demande d’enquête sollicitée par téléphone était de matérialiser ma requête de manière officielle, par un écrit à transmettre… par mail. Il y avait donc une impasse, un sentiment de retour à mon point de départ.

Il m’a fallu trouver une alternative. La solution a été de me référer à l’annuaire des associations locales, dont les références sont disponibles en ligne sur le site de la mairie (http://associations.ouistreham-rivabella.fr/associations/) et de procéder ensuite à une forme de présélection, procédé pouvant paraître très arbitraire et qui m’a renvoyé à mes propres attentes et prénotions.

J’ai en effet ciblé les associations dont les objets, les thèmes, m’ont paru concerner davantage un public de retraités : chorales, groupes d’entraide solidaire (activité qui requiert une disponibilité importante), associations de retraite sportive, randonnée…. Je n’ai pas, délibérément, ciblé les associations sportives ou celles dont l’objet aurait concerné les nouvelles technologies ! Par cette méthode, je me suis situé loin de l’un des principes de base en sociologie, qui demande de prendre une certaine distance avec nos stéréotypes et nos idées préconçues. Cependant, la pression liée au délai de restitution des travaux à réaliser dans le cadre de cette enquête m’a contraint à cibler certaines associations et à en délaisser d’autres. Au total, j’ai sollicité une douzaine d’associations référencées sur le site internet de la commune de Ouistreham pour obtenir très rapidement – pour ainsi dire le jour même – cinq réponses favorables pour un entretien. En l’espace de trois jours, j’ai pu effectuer trois entretiens.

C’est alors que je me heurtais à une seconde difficulté : cette fois-ci, liée au contenu de mes entretiens.

Point commun de chacun de ces entretiens : tous passionnants, mais l’écueil était peut-être prévisible, celui de m’éloigner de mon terrain d’enquête, de mes questions de départ, en me laissant happer par l’activité associative de l’enquêté, la passerelle qui a permis la prise de contact initiale. 

Cette limite était-elle prévisible ? En contactant les présidents ou membres des bureaux d’associations, le risque me semblait réel de rencontrer quelqu’un de pleinement investi dans la vie associative, qui aurait eu à cœur de présenter son action. Cela a été le cas notamment pour l’enquête présentée : mon interlocutrice était d’ailleurs engagée de manière très active au sein de deux associations.

Ce fût identique pour les deux autres personnes avec qui j’ai pu m’entretenir : chacune d’elles était pleinement investie depuis plusieurs années dans la vie de leur association et elles m’ont parlé en détail de cet engagement, davantage que de leur implication sur la commune de Ouistreham dont elles n’ont décrit au final que des routines, ce qui m’a semblé être des banalités. Pourtant, ces routines ont souvent un pouvoir symbolique fort et ne doivent pas non plus être négligées (Juan, 2019).

Suis-je passé à côté de mon sujet de recherche ? Comment mettre en perspective des réponses qui semblent si banales lorsqu’on est seul en tant qu’étudiant à distance ? Après avoir réalisé les entretiens, je me suis demandé pourquoi je n’avais pas eu le réflexe d’interroger davantage les enquêtés sur leurs conditions de logement, la façon dont ils l’occupent, seuls ou avec d’autres personnes. Pourquoi ne pas avoir demandé des informations sur le déroulé d’une semaine type ? Ai-je été trop happé et intéressé par la portée de cette activité associative ? Ayant moi-même été bénévole et investi durant plusieurs années dans une association, je n’ai peut-être pas su suffisamment me détacher de ce que leur engagement bénévole me renvoyait. Je me force à croire pourtant que le contenu de l’entretien pourra tout de même prendre tout son sens- je l’espère- mis en perspective avec le travail des autres étudiants en présentiel.

L’aspect positif de cette expérience, c’est que le dynamisme associatif que l’on retrouve sur la commune permettrait une enquête complète sur ce sujet : en ayant uniquement comme interlocuteurs des membres d’associations, pourquoi ne pas interroger l’engagement associatif dans sa globalité sur la commune, s’interroger sur les formes qu’elle revêt, le lien avec les institutions locales, la vie culturelle qu’elles impliquent et leur aire d’influence qui m’a semblé pour certaines de ces associations se dépoyer bien au-delà de la seule commune de Ouistreham Riva Bella.

Bibliographie

  • Bozon Michel (1984), Vie quotidienne et rapports sociaux dans une petite ville de province, Lyon, Presses Universitaires de Lyon.
  • Céfaï Daniel (2003), L’enquête de terrain, Paris, La Découverte.
  • Juan Salvador (2019), « Chapitre 3 : quelques éléments sur la quotidienneté et ses désenchantements », Cours CEMU en Anthropologie des sociétés contemporaines 1, Université Caen Normandie.
  • http://associations.ouistreham-rivabella.fr/associations/

Joies et tracas d’une observation du net par le net ou ethnographie 2.0

Par Justine DUPENLOUP (mai 2020)

Avec le confinement, l’observation ethnographique en ligne vient de gagner de nombreux adeptes. L’enthousiasme retombe certes vite pour ceux qui connaissent la richesse de l’observation de terrain et la puissance des troubles cognitifs qu’il peut susciter. Mais tout n’est pas à jeter et la méthode se consolide progressivement. Parmi les étudiants volontairement inscrits en début d’année pour un enseignement à distance (donc indépendamment des questions sanitaires), certains ce sont saisis de cette méthode pour tenter de contribuer — toujours à distance — à notre enquête collective de terrain. Nous avons retenu le billet de Justine Dupenloup dont la tonalité littéraire met en abîme l’autodérision de l’anthropologue anglais Nigel Barley et la superficialité enjouée d’un “influenceur. (◊L’équipe enseignante)

Outre le fait de pouvoir se lover dans son pyjama moelleux, une tasse de chocolat à la main tout en poursuivant avec impétuosité son enquête, l’ethnographie en ligne présente quelques intérêts qu’il convient d’aborder ici. Même si l’argument du pyjama pilou-pilou paraît difficilement irrésistible il s’agira d’expliquer — dans une optique un tantinet plus sérieuse — pourquoi la cyber-ethnographie peut être judicieuse. Par ailleurs, nous serions tentés de n’en brosser qu’un portrait avantageux mais notre conscience scientifique — et notre solidarité estudiantine — nous ont convaincu d’aborder les aspects plus contrariants de la méthode, dans le cas où d’autres seraient tentés par l’expérience. Pour mesurer la valeur de l’ethnographie virtuelle nous nous arrêterons sur l’observation et la participation (notre entretien fut un fiasco qui mériterait un article à lui seul) avec l’exemple de notre propre enquête La question du vieillissement sur un réseau social dédié à l’image : Instagram

Piqûre de rappel : la méthode ethnographique classique en 270 mots

 Il convient d’abord de rappeler les grands principes de la méthode ethnographique classique afin de comprendre en quoi consiste l’ethnographie digitale. La définition avancée par Louis M. Smith met en lumière six traits caractéristiques qui sont «  le séjour prolongé dans la communauté étudiée permettant de recueillir des informations grâce à l’observation participante ; la focalisation sur les activités quotidiennes ; l’intérêt porté au sens que les acteurs attribuent à leur action ; la production de comptes-rendus donnant la priorité à la contextualisation et à la cohérence interne des phénomènes observés ; la tendance à concevoir le cadre interprétatif comme une construction progressive plutôt que comme la mise à l’épreuve d’un ensemble d’hypothèses définies à l’avance ; des modalités de présentation des interprétations mariant volontairement narration, description et conceptualisation théorique » (A. Van Zanten, 2013). Pour les plus néophytes d’entre nous, nous retiendrons de cette définition que l’ethnographie implique avant toute chose un voyage dans un autre milieu. L’ethnographe doit participer activement aux activités du terrain et incorporer sa présence à celle des individus qu’il observe – un peu comme mémé avec les œufs en neige quand elle prépare sa mousse au chocolat -. L’enquêteur doit alors se plier conjointement à l’analyse du terrain et au processus d’intégration. Rajoutons toutefois – dans le souci de ne pas paraître aussi superficiels que la couverture des magazines féminins- que l’objet de la méthode ethnographique est l’observation descriptive et analytique des mœurs et coutumes de populations sur un terrain déterminé. 

La cyber-ethnographie : un moyen de pallier à l’obsolescence de la méthode ethnographique classique ?

Si l’ethnographie s’est longtemps reposée sur une tradition méthodologique stable et solide qui exigeait que la présence de l’ethnographe soit tout aussi physique que le terrain sur lequel il mène son observation, désormais cela ne suffit plus. Internet est devenu une partie intégrante du quotidien des individus et aujourd’hui les acteurs circulent sous d’autres formes déclinées comme les smartphones, les ordinateurs et toutes autres nouvelles technologies permettant d’embarquer à destination du monde du web. Comme le dit si bien Franck Cochoy dans son article Le Petit Poucet digital ethnographié (2019), « les nouveaux voyages ne sont pas seulement visuels ».  

“[…]toutes autres technologies permettant d’embarquer pour le monde du web » : le train virtuel en partance pour Instagram. (Illustration Justine Dupenloup © 2020)

Aussi, puisque faire de l’ethnographie signifie coller au terrain et observer ce que les gens font, si les collectifs humains et les pratiques changent et que de nouveaux lieux sont investis l’ethnographe se doit d’adapter, de repositionner ses méthodes au risque de produire une analyse caduque ou de ne rien produire du tout.

Réellement – ou plutôt virtuellement- ça se passe comment ?

Le choix du terrain cybernétique se fait dans une réflexion similaire à celle du choix d’un terrain physique car dans les deux cas c’est lui qui donne toute sa dimension à l’analyse. Il doit être perspicace au regard du thème de l’étude et peut s’imposer comme une évidence, mais pas toujours. Par exemple pour notre étude portant sur le sujet du vieillissement sur les réseaux sociaux nous avons choisi d’investir le terrain d’Instagram. Bien que l’âge moyen de ses internautes soit compris entre 18 et 35 ans – donc à des décennies de la soixantaine- il est un réseau intéressant car l’image y est centrale et l’on sait que le rapport à celle-ci peut être conflictuelle à mesure que l’âge avance (C. Fantini-Hauwel, M. Gély-Nargeot, S.Raffard, 2014). Si l’on pousse davantage la réflexion, on s’aperçoit que l’image du vieillissement est non seulement intéressante dans l’observation des personnes vieillissantes mais aussi à travers les représentations collectives qui surplombent l’ensemble de la communauté virtuelle. 

Cela dit, on va se l’avouer franchement, avoir le luxe de choisir son terrain sous-entend de l’avoir déjà trouvé. Ce que nous avons retenu au regard de notre enquête c’est qu’il ne faut pas sous-estimer la taille du monde virtuel – rassurez-vous nous n’avons pas retenu que ça-. Il est vrai que le fait qu’il soit intangible le rend difficilement représentable et il est facile de s’y perdre – souvenez-vous de vos sorties de course d’orientation en classe de 6ème D – mais heureusement il existe des astuces pour se repérer. L’emploi de hashtags – mots-clés, dans un vocable moins pimpant- dans la barre de recherche peut faire office de boussole. Ensuite, à vous de trier avec pertinence le contenu que le serveur vous aura gentiment amené sur un plateau d’argent – remarquez la finesse du jeu de mot-. Pour notre part nous avons choisi d’observer le profil d’une internaute d’une septantaine d’année dont le profil était en accès public.

Une fois la découverte et le choix du terrain faits, il reste à l’ethnographe de s’y intégrer.  Soulignons d’abord que nous n’avons pas eu besoin de faire appel à un réseau de connaissances, d’experts, ou de professionnels des réseaux sociaux pour trouver et approcher notre terrain d’observation. Une demi-journée a suffi et nous avons rapidement pu nous en rapprocher et commencer notre intégration. Ce travail aurait peut-être pris plus de temps dans la « vraie vie ».

C’est alors que doit se poser la question de l’identité de l’ethnographe : faut-il créer un profil Instagram exprès pour l’enquête ou utiliser notre profil personnel si l’on en possède déjà un ? Doit-on créer un personnage neutre ou dévoiler notre réelle identité ?  Tout dépend de ce que l’on souhaite faire ensuite et à l’image d’une enquête ethnographique classique, l’ethnographe doit sans cesse être dans le souci de choisir la méthode la plus appropriée à son enquête. De notre côté nous avons préféré utiliser notre profil personnel pour nous présenter sur le terrain et inspirer un sentiment de confiance. En effet, après étude, notre profil personnel Instagram n’entrait pas en contradiction avec la démarche de l’enquête. Nous nous sommes donc abonnés au profil que nous souhaitions observer.

« Doit-on créer un profil exprès pour l’enquête ? […] » (Illustration Justine Dupenloup©2020)

Quid de la participation dans l’ethnographie en ligne ?

L’observation participante est peut-être ce qui est le plus sujet aux controverses concernant l’ethnographie en ligne. Les méthodes sont hétérogènes mais la littérature identifie deux types d’approche (V. Berry, 2012). La première se place dans la continuité de la tradition ethnographique classique. C’est-à-dire qu’il s’agit d’être sensible aux relations entre les utilisateurs, d’étudier les rites et les croyances selon le principe qu’Internet est un ensemble de microcosmes sociaux ; des répliques en miniature des sociétés qu’il est question d’observer. Cela implique que l’ethnographe apprenne les codes, les rites et les routines indigènes. La seconde s’en détache en s’intéressant uniquement à ce qui apparaît sur l’écran et ce qui est produit en ligne. C’est donc un travail autour de la persona que projette dans le cyberespace celui qui écrit derrière son écran. L’inconvénient de la première méthode est qu’il peut y avoir un réel décalage entre la personnalité virtuelle et la personnalité physique des internautes même si les deux mondes restent liés par le fait que ces derniers existent derrière leurs écrans. Est-il alors pertinent de se baser sur l’une pour interpréter l’autre ? La seconde peut aussi compromettre l’objectivité de l’analyse en omettant les liens tissés avec le monde « réel ». Il paraît risqué de prétendre mener une interprétation juste de la réalité à travers l’unique analyse des traces numériques. C’est pourquoi nous avons préféré compléter notre observation par un entretien.

D’autre part, ce qui suscite le doute sur le bienfondé de la méthode virtuelle est que l’ethnographe ne peut avoir qu’une vision partielle des échanges entre utilisateurs dans le sens où l’espace-temps cybernétique permet la maîtrise et la préméditation constante de ces derniers. En effet, même si Instagram est le réseau social qui prône le plus l’instantanéité des interactions – oui, à l’origine « Instant telegram » en anglais- il n’oblige pas forcément la spontanéité. Les échanges perdent donc de leur chaleur et il est possible que l’ethnographe se retrouve dans un climat d’observation plutôt tiède – à l’image de votre tasse de chocolat qui a eu le temps de refroidir depuis le début de ce billet web-. Aussi, pour rester sur l’exemple de notre enquête, nous nous sommes focalisés sur l’analyse du contenu des publications (photos et vidéos), des commentaires et du nombre de « Likes ». 

Il y a ici encore de quoi alimenter le débat sur les limites du terrain digital. Bien que nous trouvions les petits bonhommes jaunes très expressifs -les émoticons-, la gestuelle, la tonalité de la voix, le regard et la plupart de ce qui relève de l’implicite nous ont manqué. On aime que tous nos sens soient sollicités ; entendre, toucher et goûter parfois même, sont une richesse de l’enquête de terrain et apportent des informations qu’il est difficile d’obtenir par la seule vision – rien ne vous empêche de lécher votre écran de smartphone ou d’ordinateur mais il est peu probable que cela soit pertinent au regard d’une enquête cybernétique. 

Une autre conception des émotions prend forme. Les gestes se convertissent en signaux numériques. (Illustration Justine Dupenloup©2020).

Blague à part, cela nous amène donc à questionner la participation du cyber-ethnographe. Que doit-il faire : laisser des commentaires ? Dialoguer par messages privés ? Simplement « Liker » les publications ? Si sur le terrain physique la seule présence de l’enquêteur suffit à manifester une certaine forme de participation engageante, sur le terrain cybernétique la moindre action l’engage franchement. En ce qui nous concerne nous n’avons que « Liké » des publications, de façon à signaler notre présence dans le but d’établir un premier contact avec l’internaute et dans l’espoir final d’obtenir un entretien. Alors est-ce que décider de ne pas beaucoup participer aux activités empêche le cyber-ethnographe de saisir la dimension du terrain virtuel ? On peut aussi retrouver cette problématique au sein d’une ethnographie physique mais il faut retenir que sur le plan cognitif l’observation est toujours directe car elle implique une perception sensorielle et intellectuelle du milieu. Toutefois ce qui nous pousse à acquiescer à cette question dans le cas de la cyber-ethnographie est la prédominance de la vision au détriment des autres sens de l’observateur. Comme évoqué précédemment, l’implication cognitive n’est que partielle. L’ethnographie en ligne est donc une méthode récente qui doit se perfectionner dans ses techniques de participation et d’analyse. Toutefois gardons en tête que la méthode ethnographique doit évoluer et s’ajuster selon le terrain étudié, qu’il soit digital ou physique, et la population observée, avatars ou individus. Internet, bien qu’il ne soit tangible, constitue un nouvel espace d’interactions sociales qu’il convient d’utiliser et d’analyser pour enrichir notre connaissance du monde social. Il ne suffit donc pas d’enfiler son pyjama pour devenir un cyber-ethnographe émérite mais il est nécessaire de mener une réelle réflexion pour construire la méthode ethnographique la plus en adéquation avec l’enquête.

Rassurez-vous, le pyjama n’est pas une condition sine qua non à la cyber-ethnographie. Un jean et un t-shirt peuvent convenir (Illustration Justine Dupenloup©2020)

Bibliographie

  • Berry, V. (2012). Ethnographie sur Internet : rendre compte du « virtuel ». Les Sciences de l’éducation – Pour l’Ère nouvelle, vol. 45(4), 35-58. doi:10.3917/lsdle.454.0035.
  • Cochoy, F. (2019). Le Petit Poucet digital ethnographié: Le lecteur de magazine, les traces de QR codes, et le gentil Ogre. Revue d’anthropologie des connaissances, vol. 13, 2(2), 527-557. doi:10.3917/rac.043.0527.
  • Fantini-Hauwel, C., Gély-Nargeot, M. & Raffard, S. (2014). Chapitre 1. Approches psychologiques du vieillissement. Dans : , C. Fantini-Hauwel, M. Gély-Nargeot & S. Raffard (Dir), Psychologie et psychopathologie de la personne vieillissante (pp. 1-36). Paris: Dunod.
  • Van Zanten, « Ethnographie », in Paugam Serge (dir.), Les 100 mots de la sociologie, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Que Sais-Je ? », p. 33-34.