Comment cibler son public dans le cadre d’une enquête ethnographique à distance sur le vieillissement ?

Par Emmanuel Roux (groupe « Vieillissement » du CEMU), mai 2020


Randonnée en forêt de l’Isle Adam (95), Association Retraite Sportive du Parisis, avec l’aimable autorisation de Pierre Alexandre Roux, président de l’association. (Photo : Emmanuel Roux, 2020).

Dans le cadre de l’enquête ethnographique collective à mener durant notre dernier semestre de licence en sociologie en CEMU, le sujet de recherche proposé portait sur la place des séniors dans la commune de Ouistreham Riva Bella.  

Ce domaine d’enquête m’est apparu très large, puisqu’il concerne un public avec des caractéristiques très différentes. Les différences concernent l’âge en lui-même, la catégorie des séniors démarre en effet dès 60 ans selon l’organisation mondiale de la santé (https://www.who.int/fr/news-room/fact-sheets/detail/ageing-and-health) et les séniors ne sont pas les mêmes à 60 ans et à 90 ans. En outre, il y a des différences de revenus, de classes sociales, des problématiques de santé variées, d’origines géographiques très diverses, de trajectoires de vie singulières. Certains séniors sont toujours actifs, quand d’autres sont déjà retraités… L’avantage en revanche était d’avoir un terrain de recherche précis, circonscrit à une commune particulière, « à taille humaine ».

Les objectifs de recherche initiaux étaient de découvrir comment les personnes font l’expérience du vieillissement, comment elles passent, vivent leur retraite à Ouistreham. Les domaines à explorer concernaient leurs habitudes, leurs sociabilités, il s’agissait de connaître la façon dont elles occupent leur temps libre, leurs loisirs. Nous nous sommes demandés où résident leurs proches, les autres membres de leur famille. Quel lien elles ont avec eux. Nous voulions découvrir pourquoi ces séniors ont fait le choix de résider à Ouistreham. Est-ce que cette situation relève d’ailleurs vraiment d’un choix ? Y a t-il des différences entre ceux qui résident sur la commune en résidences médicalisées, qui ont perdu leur autonomie et ceux qui vivent toujours à domicile ? Est-ce que la présence de la mer joue un rôle particulier pour cette commune et si la mer a une importance, qu’est ce qui explique cet attachement pour le littoral ? Enfin, peut-on, dans le cadre d’une enquête à distance, accéder au symbolique, alors même que le chercheur distingue plus difficilement les signaux non-verbaux, n’a pas le descriptif exact du logement, n’est pas en mesure de percevoir ni la décoration, ni l’aménagement du logement de l’enquêté ?

Au fond, les domaines à étudier concernant les personnes âgées sont très nombreux et potentiellement, tous pourraient faire l’objet en eux-même d’une étude particulière (toutefois, n’est-ce pas le cas pour tous les publics ?). Voilà quelles étaient nos interrogations avant de nous lancer dans cette enquête.

Pour débuter cette enquête à distance, le premier des obstacles à lever était celui de la prise de contact avec mon terrain de recherche.

Dans un premier temps je me suis tourné vers les institutions dites « légitimes » : j’ai contacté par mail la Mairie, le Centre Communal d’Action Sociale, le Centre Local d’Information et Coordination Gérontologique… en les sollicitant au moyen de ma boîte mail professionnelle, une adresse mail référencée à une instance ministérielle : gage de légitimité et de sérieux me disais-je, d’autant plus qu’il s’agissait de m’adresser à d’autres administrations. Indéniablement, cela me semblait un atout,  la garantie d’obtenir l’attention souhaitée de la part de mes interlocuteurs.

La déception en a été d’autant plus grande ! Je n’ai reçu absolument aucun retour suite à mes mails adressés à ces administrations, y compris après avoir sollicité des interlocuteurs directs et non pas de simples boîtes mails structurelles. Les tentatives de contacts téléphoniques n’ont été guère plus satisfaisantes, puisque systématiquement la réponse donnée à une demande d’enquête sollicitée par téléphone était de matérialiser ma requête de manière officielle, par un écrit à transmettre… par mail. Il y avait donc une impasse, un sentiment de retour à mon point de départ.

Il m’a fallu trouver une alternative. La solution a été de me référer à l’annuaire des associations locales, dont les références sont disponibles en ligne sur le site de la mairie (http://associations.ouistreham-rivabella.fr/associations/) et de procéder ensuite à une forme de présélection, procédé pouvant paraître très arbitraire et qui m’a renvoyé à mes propres attentes et prénotions.

J’ai en effet ciblé les associations dont les objets, les thèmes, m’ont paru concerner davantage un public de retraités : chorales, groupes d’entraide solidaire (activité qui requiert une disponibilité importante), associations de retraite sportive, randonnée…. Je n’ai pas, délibérément, ciblé les associations sportives ou celles dont l’objet aurait concerné les nouvelles technologies ! Par cette méthode, je me suis situé loin de l’un des principes de base en sociologie, qui demande de prendre une certaine distance avec nos stéréotypes et nos idées préconçues. Cependant, la pression liée au délai de restitution des travaux à réaliser dans le cadre de cette enquête m’a contraint à cibler certaines associations et à en délaisser d’autres. Au total, j’ai sollicité une douzaine d’associations référencées sur le site internet de la commune de Ouistreham pour obtenir très rapidement – pour ainsi dire le jour même – cinq réponses favorables pour un entretien. En l’espace de trois jours, j’ai pu effectuer trois entretiens.

C’est alors que je me heurtais à une seconde difficulté : cette fois-ci, liée au contenu de mes entretiens.

Point commun de chacun de ces entretiens : tous passionnants, mais l’écueil était peut-être prévisible, celui de m’éloigner de mon terrain d’enquête, de mes questions de départ, en me laissant happer par l’activité associative de l’enquêté, la passerelle qui a permis la prise de contact initiale. 

Cette limite était-elle prévisible ? En contactant les présidents ou membres des bureaux d’associations, le risque me semblait réel de rencontrer quelqu’un de pleinement investi dans la vie associative, qui aurait eu à cœur de présenter son action. Cela a été le cas notamment pour l’enquête présentée : mon interlocutrice était d’ailleurs engagée de manière très active au sein de deux associations.

Ce fût identique pour les deux autres personnes avec qui j’ai pu m’entretenir : chacune d’elles était pleinement investie depuis plusieurs années dans la vie de leur association et elles m’ont parlé en détail de cet engagement, davantage que de leur implication sur la commune de Ouistreham dont elles n’ont décrit au final que des routines, ce qui m’a semblé être des banalités. Pourtant, ces routines ont souvent un pouvoir symbolique fort et ne doivent pas non plus être négligées (Juan, 2019).

Suis-je passé à côté de mon sujet de recherche ? Comment mettre en perspective des réponses qui semblent si banales lorsqu’on est seul en tant qu’étudiant à distance ? Après avoir réalisé les entretiens, je me suis demandé pourquoi je n’avais pas eu le réflexe d’interroger davantage les enquêtés sur leurs conditions de logement, la façon dont ils l’occupent, seuls ou avec d’autres personnes. Pourquoi ne pas avoir demandé des informations sur le déroulé d’une semaine type ? Ai-je été trop happé et intéressé par la portée de cette activité associative ? Ayant moi-même été bénévole et investi durant plusieurs années dans une association, je n’ai peut-être pas su suffisamment me détacher de ce que leur engagement bénévole me renvoyait. Je me force à croire pourtant que le contenu de l’entretien pourra tout de même prendre tout son sens- je l’espère- mis en perspective avec le travail des autres étudiants en présentiel.

L’aspect positif de cette expérience, c’est que le dynamisme associatif que l’on retrouve sur la commune permettrait une enquête complète sur ce sujet : en ayant uniquement comme interlocuteurs des membres d’associations, pourquoi ne pas interroger l’engagement associatif dans sa globalité sur la commune, s’interroger sur les formes qu’elle revêt, le lien avec les institutions locales, la vie culturelle qu’elles impliquent et leur aire d’influence qui m’a semblé pour certaines de ces associations se dépoyer bien au-delà de la seule commune de Ouistreham Riva Bella.

Bibliographie

  • Bozon Michel (1984), Vie quotidienne et rapports sociaux dans une petite ville de province, Lyon, Presses Universitaires de Lyon.
  • Céfaï Daniel (2003), L’enquête de terrain, Paris, La Découverte.
  • Juan Salvador (2019), « Chapitre 3 : quelques éléments sur la quotidienneté et ses désenchantements », Cours CEMU en Anthropologie des sociétés contemporaines 1, Université Caen Normandie.
  • http://associations.ouistreham-rivabella.fr/associations/


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